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Por que um nutricionista canino é muito mais do que um "Fido Foodie"


Você sabe o que vai no jantar do seu cachorro? Acontece que uma dieta balanceada é mais do que apenas jogar um monte de ingredientes em uma tigela. Conversamos com um especialista sobre o que é preciso para ser um nutricionista de cães.

Os humanos vão a um nutricionista quando querem ter certeza de que estão recebendo tudo o que precisam em termos de nutrição. Para aqueles de nós que consideram seus cães como parte da família, faz sentido levarmos a saúde nutricional de nossos animais de estimação com a mesma seriedade. No entanto, a maioria das pessoas não leva seus cães a um nutricionista de cães - é por isso que a maioria dos fabricantes de alimentos para cães emprega um em suas instalações. Veja o Petcurean. Esta empresa canadense de alimentos para animais de estimação tem uma sólida reputação de nomeações de qualidade, em parte graças a Jennifer Adolphe, MSc, PhD, RD (que é (Master of Science, Doctor of Philosophy, Registered Dietitian, respectivamente), que por acaso é Petcurean's Senior Nutricionista.

Como estava interessado em aprender mais sobre o que um nutricionista canino faz e por que eles são necessários, perguntei a Jennifer algumas perguntas de sondagem (não, esse tipo de sondagem, seu pervertido!) Sobre o que ela faz e por que o faz.

PG: Como você se tornou um nutricionista canino?

Jennifer: Tenho me interessado por nutrição desde o colégio porque descobri desde cedo o impacto da nutrição na minha saúde pessoal. Decidi estudar nutrição humana para minha graduação e mestrado em ciências. Pouco depois, percebi que queria combinar minha paixão por nutrição com meu amor pelos animais e comecei um programa de doutorado em nutrição de animais de companhia no Western College of Veterinary Medicine da University of Saskatchewan. No total, tive 11 anos de educação pós-secundária com especialização em nutrição. Antes de terminar meu doutorado, eu sabia que queria trabalhar no setor privado e já trabalho na indústria de alimentos para animais de estimação há três anos.

PG: Como e por que você acabou na Petcurean?

Jennifer: Eu acredito que é muito importante trabalhar para uma empresa que está alinhada com seus próprios valores pessoais. Antes de trabalhar na Petcurean, conheci alguns dos outros funcionários e fiquei muito impressionado com seu conhecimento, dedicação aos animais de estimação e seus atributos pessoais. Quando a oportunidade de trabalhar com Petcurean como Nutricionista Sênior apareceu, eu sabia que seria uma boa opção. Eu valorizo ​​muito a integridade, transparência e compromisso da organização com a qualidade.

PG: Como você determina o que é nutricionalmente melhor para um cão?

Jennifer: Muitas décadas de ciência da nutrição determinaram as necessidades nutricionais dos cães. Esta pesquisa é a base para as necessidades de nutrientes relatadas na Publicação Oficial da Associação de Oficiais de Controle de Rações Americanas (AAFCO), o relatório do Conselho Nacional de Pesquisa sobre as Exigências de Nutrientes de Cães e Gatos e a Federação Europeia da Indústria de Alimentos para Animais de Estimação (FEDIAF) . Esses perfis nutricionais são a base para a formulação de alimentos para cães. Uma vez que não existe uma necessidade absoluta de nutrientes que atenda às necessidades de todos os cães, em vez disso, existe uma faixa ideal, os nutricionistas podem ajustar o teor de nutrientes de uma formulação para o estágio de vida ou condição fisiológica dos animais de estimação para os quais o alimento é criado. É importante lembrar que nem todos os alimentos funcionam para todos os cães e que pode levar algum tempo para descobrir qual alimento é melhor para um determinado animal.

PG: Qual é a coisa mais surpreendente que você acha que os pais de animais de estimação não sabem sobre a nutrição de seus cães?

Jennifer: Existem muitos meandros na formulação de alimentos para animais de estimação. Você não pode simplesmente juntar um monte de ingredientes e esperar que eles atendam às necessidades nutricionais dos cães. Os cães têm necessidades nutricionais únicas. Nutrição é uma ciência muito complexa, pois se sobrepõe a bioquímica, biologia, química, ciência alimentar e até mesmo a sociologia e a psicologia. Ao formular uma dieta, muitos fatores são levados em consideração, como necessidades de nutrientes, disponibilidade de ingredientes, custos versus benefícios, saúde animal e segurança alimentar. Equilibrar tudo isso pode ser complicado, mas deve ser feito para criar os melhores alimentos possíveis para os cães.

PG: Você tem algum animal de estimação? Em caso afirmativo, eles comem melhor do que você por causa de sua formação?

Jennifer: Eu tive animais de estimação durante toda a minha vida adulta. Meu primeiro cão foi um Cavalier King Charles Spaniel, Quinci. Ela era um amor absoluto e um cão fantástico para uma mãe de estimação iniciante. Em seguida, decidi que queria um cachorro que pudesse ser meu parceiro de corrida e me apaixonei pela raça Australian Shepherd. Eles definitivamente não são uma raça para todos por causa de sua alta energia, vontade forte e inteligência, mas eles se adaptam muito bem ao meu estilo de vida. Atualmente, tenho três australianos: Roxi, de 12 anos; Madeira, 9 anos; e Chip que era um resgate de origem desconhecida que estimamos ter 5 anos de idade.

Eu diria que, por ser treinado em nutrição humana e animal de estimação, todos nós comemos muito bem, embora meus cães comam alimentos petcureanos, então eles podem comer um pouco melhor do que eu!

PG: Por que os pais de animais de estimação procurariam ou contratariam uma nutricionista canina?

Jennifer: A maioria dos pais de animais de estimação não precisará contratar um nutricionista se estiver usando uma dieta formulada por um nutricionista de animais de estimação. No entanto, muitas pessoas têm dúvidas sobre a comida de seus animais de estimação, então este seria um bom momento para eles entrarem em contato com o departamento de atendimento ao cliente para saber a marca que estão alimentando. A equipe de especialistas em saúde e nutrição da Petcurean é contatada diariamente com uma grande variedade de perguntas. Eles são questionados sobre qualquer coisa, desde questões de saúde, escolha de um alimento e origem dos ingredientes até a leitura dos rótulos e os níveis de nutrientes.

Se um animal de estimação tem problemas de saúde ou precisa de uma dieta caseira especialmente formulada, um nutricionista pode ser contratado para ajudar os pais do animal a garantir que estão alimentando uma dieta completa e balanceada que atenda às necessidades do cão. Como qualquer pessoa pode se autodenominar nutricionista, é importante perguntar sobre seu treinamento e experiência no trabalho com nutrição de animais de estimação.

PG: O que você faz, como nutricionista de cães na Petcurean, que é diferente de alguém que detém esse título em um consultório particular?

Jennifer: Minha função inclui trabalhar com fornecedores de ingredientes para garantir fontes alimentares adequadas e seguras, formulação de dietas, trabalho com a equipe de manufatura, trabalho com reguladores de alimentos para animais de estimação e controle de qualidade. Alguém na prática privada normalmente não estaria envolvido na fabricação de alimentos para animais de estimação, portanto, o escopo de seu trabalho não incluiria responsabilidades relacionadas à produção.

PG: Eu sei que é difícil escolher apenas um, mas se você tivesse que escolher, qual é a única coisa que você diria aos pais de animais de estimação para lembrar ao escolher a dieta / alimento certo para seus cães?

Jennifer: Eu aconselharia os pais de animais de estimação que nem todos os alimentos funcionam para todos os cães. Um alimento que funciona bem para um cão pode não ser tolerado por outro cão. Eu também diria aos pais dos animais de estimação que qualquer alimento que eles dêem para ter certeza de que não comem demais. A obesidade dos animais de estimação é um grande problema e continua a aumentar a cada ano. Os pais do animal de estimação precisam saber como identificar se o animal tem um peso corporal ideal e como determinar a quantidade de comida a oferecer. As diretrizes de alimentação na sacola são apenas um ponto de partida. Temos ótimos recursos em Petcurean.com, incluindo gráficos de pontuação corporal e vídeo Health Bytes sobre controle de peso.

PG: Qual é a melhor coisa sobre o seu trabalho (além do teste de sabor)?

Jennifer: As histórias de sucesso são uma parte fantástica do meu trabalho. É gratificante ouvir sobre animais de estimação para os quais nossa comida fez uma grande diferença.

Eu também gosto muito do aspecto educacional do meu trabalho. Valorizo ​​a oportunidade de ensinar nutrição aos consumidores, varejistas e outros profissionais de animais de estimação. Eu participo de muitas conferências para interagir e aprender com outros profissionais da indústria.

PG: Como você trabalha na Petcurean, faz parte do seu trabalho provar a comida?

Jennifer: Embora eu tenha experimentado a comida para animais de estimação e os ingredientes em nossa comida sejam bons o suficiente para comer, cães e humanos têm preferências bastante diferentes quanto ao que é mais saboroso, então deixo a determinação final para os cães e gatos.

PG: Você tem testadores oficiais de sabor de cães? Se sim, eles acham que é o melhor trabalho de todos!?!?

Jennifer: Temos testadores oficiais de sabor de cães - nossos próprios animais de estimação e uma rede de criadores de confiança e clientes leais! Meu palpite é que eles acham que é o melhor trabalho de todos os tempos, porque eles são os primeiros a experimentar nossas novas receitas.

PG: Você tem algum conselho ou dica para aspirantes a nutricionista canina?

Jennifer: Existem muitos caminhos que uma pessoa pode seguir para se especializar em nutrição canina, mas nem todos eles levarão você aonde deseja. Pesquise suas opções com cuidado e encontre uma fonte de educação confiável. Fale com alguém que trabalhe como nutricionista de animais para saber mais sobre o que eles fazem e determinar se você acha que é a carreira certa para você.

PG: Quais tendências você está vendo na nutrição canina agora e quais serão importantes no futuro?

Jennifer: Parece haver um aumento no número de animais de estimação que apresentam reações adversas aos alimentos, então o número de dietas hipoalergênicas e com ingredientes limitados (L.I.D.) disponíveis tem aumentado. A Petcurean introduziu recentemente três receitas LID para cães (GO! Sensitivity + Shine Venison, Salmon ou Duck) e uma receita LID para gatos (GO! Sensitivity + Shine Duck). Dietas sem grãos e com ingredientes frescos e não processados ​​ainda são tendências populares. As tendências de alimentos para animais e humanos geralmente andam de mãos dadas, com as pessoas atualmente procurando ingredientes saudáveis ​​de origem local. Com a população mundial crescendo continuamente, focar na sustentabilidade do abastecimento de alimentos será extremamente importante para o futuro.


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