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Os cães ficam deprimidos no inverno? Como o transtorno afetivo sazonal (TAS) pode afetar seu animal de estimação


Sophie Jackson adora cães e mora no Reino Unido. Ela compete em agilidade e obediência com seus quatro cães.

O Blues de Inverno nos Cães

A cada ano, conforme o inverno se aproxima, as noites chegam e o clima piora, muitas pessoas começam a ter uma condição conhecida como Transtorno Afetivo Sazonal ou TAS. Os sintomas incluem falta de energia, um humor constante e baixo, irritabilidade, sonolência e ânsias de carboidratos. Para algumas pessoas, o TAS é extremamente perturbador em suas vidas diárias e pode fazer com que fiquem isoladas ou clinicamente deprimidas.

SAD em humanos só foi devidamente reconhecido desde 1984, quando o termo foi usado pela primeira vez em um artigo publicado pelo National Institute of Mental Health em Bethesda, MD. No entanto, muito antes disso, já se sabia que as pessoas podiam ficar deprimidas ou letárgicas no inverno por nenhuma razão óbvia a não ser a mudança das estações.

No início, ninguém estava pensando que os animais, juntamente com os humanos, poderiam experimentar o SAD. Apenas nos últimos anos começou a pesquisa sobre a possibilidade de que nossos animais de estimação, em particular cães e gatos, também possam sofrer uma forma de SAD.

Em 2007, o Dispensário do Povo para Animais Doentes (PDSA), uma instituição de caridade do Reino Unido que oferece assistência médica gratuita e de baixo custo para animais de estimação doentes, conduziu uma pesquisa com proprietários perguntando se eles sentiam que seus animais de estimação ficavam deprimidos no inverno. Um em cada três proprietários relatou que seus animais de estimação pareciam deprimidos no inverno, notando uma queda significativa em seu humor. Enquanto metade dos proprietários questionados disse que seus animais de estimação dormiam mais no inverno e 20% notaram que seus animais eram menos ativos. De acordo com Elaine Pendlebury, cirurgiã veterinária sênior da PDSA: ". O início de noites escuras pode certamente ter um impacto no humor de nossos animais de estimação."

O fabricante britânico de alimentos para animais de estimação Forthglade também conduziu pesquisas sobre a possibilidade de animais de estimação sofrerem de SAD. Em uma pesquisa com 2.000 donos de animais de estimação, quase metade relatou ter visto uma mudança no comportamento de seus animais durante os meses de inverno. Espantosos 44% dos proprietários questionados consideraram procurar ajuda veterinária ou comportamental para combater a depressão sazonal de seu animal de estimação.

Forthglade perguntou ao comportamentalista canino Nick Jones sua opinião sobre por que nossos cães podem ficar deprimidos no inverno:

“Os longos dias escuros do inverno não afetam apenas a população de duas pernas; nossos amigos de quatro patas também sentem a tensão. É claro que muitos cães exibem sintomas que reproduzem a condição humana do TAS: letargia, aumento do apetite, irritabilidade e relutância em sair e fazer exercícios - tudo devido ao mínimo de luz solar natural. "

O que é SAD?

O Transtorno Afetivo Sazonal ainda não é totalmente compreendido, mas a principal teoria por que algumas pessoas ficam deprimidas no inverno é que isso se deve aos níveis mais baixos de luz. Pensa-se que a falta de luz solar no inverno pode afetar uma parte do cérebro conhecida como hipotálamo, fazendo com que não funcione corretamente. O hipotálamo é responsável pela liberação de hormônios no corpo, incluindo melatonina e serotonina.

A melatonina é um hormônio do sono que ajuda o corpo a desligar-se à noite. A serotonina também afeta o sono, além de influenciar seu humor e apetite. Acredita-se que os baixos níveis de serotonina sejam uma das causas da depressão, e antidepressivos como o Prozac são projetados para aumentar o fluxo de serotonina para o cérebro.

Quando esses dois hormônios principais estão desequilibrados, o resultado pode ser o TAS. Acredita-se que as pessoas que sofrem de SAD produzam melatonina em excesso, fazendo com que se sintam sonolentas, enquanto a falta de luz solar pode afetar a produção de serotonina em seu corpo, resultando em um humor baixo e deprimido.

Que o SAD está ligado a baixos níveis de luz solar parece ser demonstrado por pesquisas que compararam a depressão de inverno em locais com altos níveis de luz solar em comparação com aqueles onde o nível de luz solar é baixo. Um estudo mostrou que o SAD era menos comum na Flórida, que tem altos níveis de luz no inverno (apenas 1,4% da população foi diagnosticada com SAD) em comparação com New Hampshire (9,7% da população foi diagnosticada com SAD), onde os níveis de luz do inverno são Muito mais baixo. Os cães também produzem os hormônios melatonina e serotonina, e é sugerido que eles também podem sofrer de um desequilíbrio durante o inverno, resultando em TAS canino.

Os sintomas da SAD

Em humanos, os sintomas do TAS incluem um persistente mau humor, sensação de falta de energia, sono mais intenso do que o normal, perda de interesse nas atividades cotidianas e desejo por carboidratos.

Quando os proprietários foram questionados sobre o comportamento de seus animais de estimação durante os meses de inverno, eles relataram sintomas semelhantes. Os cães pareciam letárgicos, sonolentos, não tinham interesse em brincar e pareciam estar com mais fome. O professor de psicologia, Stanley Coren, notou essas mudanças em seus próprios cães:

“Hoje meus três cachorros estão caídos como nódulos. Eles mostram pouca motivação para fazer qualquer coisa, e Dançarino, o mais velho do grupo (e o mais previsível), mostra até pouco entusiasmo quando se trata de latir para o carteiro. chega à porta bem depois que a correspondência já foi jogada na caixa e o carteiro já desceu as escadas e está na metade do caminho de volta para a rua. Até mesmo eu pegar as coleiras e me preparar para uma caminhada não parece trazer muito alegria para meus animais de estimação. Além disso, além de dormir por muito mais horas do que o habitual a cada dia, a única coisa que meus cães parecem dispostos a fazer é bater na minha perna com o nariz e choramingar - um sinal claro de que eles estão implorando por um tratar."

Coren especulou que seus cães estavam sofrendo de uma versão canina do SAD, pois seus sintomas pareciam muito semelhantes. Seus pensamentos são repetidos pelos proprietários que responderam às pesquisas realizadas pelo PDSA e Forthglade. Elaine Pendlebury do PDSA sentiu que os resultados de sua pesquisa indicaram que muitos animais de estimação sofrem de depressão no inverno: "De acordo com nossa pesquisa, alguns animais de estimação apresentam sintomas semelhantes da doença humana, SAD, que incluem fadiga, humor deprimido e falta de energia. "

Poderia haver outras razões para Doggy Winter Blues?

Embora pesquisas recentes tenham sugerido que os cães podem sofrer SAD, nem todos estão convencidos de que esse seja necessariamente o caso. Quando o consultor certificado de comportamento animal Steve Dale foi questionado se achava que cães poderiam sofrer de SAD, ele respondeu: “A resposta definitiva é. pode ser. Ninguém sabe ao certo. ”

Embora os cães compartilhem a mesma química cerebral que os humanos e, portanto, teoricamente, poderiam sofrer os mesmos efeitos da falta de luz solar, se isso é realmente o que está acontecendo é outra questão. Dale sugere que o que os proprietários estão percebendo como depressão canina são, na verdade, seus amigos caninos refletindo seu próprio humor baixo: “O humor dos animais de estimação reflete o nosso humor. Se ficarmos mal-humorados em casa o dia todo, cães e gatos podem perceber isso. ”

A veterinária Dra. Patty Khuly tem uma opinião semelhante:

"Nossas sensibilidades antropomórficas claramente abrem caminho para nossa observação dos meses calmos de inverno como um período de depressão - ficamos deprimidos, os animais também devem ficar deprimidos. Mas para eles, descansar mais do que o normal, com menos brincadeiras e atividades despendidas, pode na verdade ser uma forma de armazenar energia, por meio de reservas aumentadas de gordura, para os meses magros do inverno e os meses agitados que virão ... Afinal, a evolução favoreceu aqueles animais que podem armazenar energia de forma mais eficiente durante esses meses magros de inverno. . mesmo se a conveniência moderna mudou a distribuição de alimentos. "

Da mesma forma, os donos de cães que sofrem de SAD podem interpretar mal os sintomas aparentemente semelhantes de seus animais de estimação, que são na verdade o cão reagindo às mudanças de comportamento de seus donos. Que poderíamos ser nós, em vez da baixa luz do sol do inverno, causando o blues sazonal de nossos animais de estimação, é ainda sugerido pela pesquisa da PitPat, que produz pedômetros para cães e usa o feedback de seus dispositivos para estudar os níveis de atividade de nossos animais de estimação.

Dados retirados dos PitPats usados ​​por 20.000 cães no Reino Unido revelaram que seus níveis de exercício caem em até 20% no inverno. A própria pesquisa de Forthglade revelou estatísticas semelhantes, com 56% dos proprietários relatando que deram a seus cães mais de 30 minutos de exercício por caminhada no verão, mas apenas 28% fizeram caminhadas semelhantes no inverno. A consequência dessa diminuição do exercício pode incluir ganho de peso, aumento da inatividade e problemas de comportamento, como o tédio.

Prevenindo o blues de inverno

Embora o júri esteja decidido se os cães realmente sofrem de SAD ou se eles estão reagindo a nós quando parecem deprimidos durante o inverno, as maneiras de ajudá-los são as mesmas e, como bônus, podem ajudar humanos que sofrem de SAD que possuem cães também.

Exposição à luz

A depressão sazonal está ligada a baixos níveis de luz, então a solução óbvia é tentar aumentar a quantidade de luz natural que um cão recebe. Isso pode ser tão simples quanto mover a cama de um cachorro para um lugar onde a luz do dia brilha intensamente, sob uma claraboia, por exemplo. A Dra. Karen Becker acredita que esta é uma forma fundamental de ajudar os animais de estimação:

“Uma das melhores coisas que você pode fazer pelos seus animais de estimação diariamente é abrir as cortinas quando o sol nasce e permitir o máximo de luz natural possível em sua casa.”

Pessoas que sofrem de SAD são aconselhadas a usar lightboxes naturais, que simulam a luz do dia e podem aumentar os níveis de serotonina enquanto reduzem a melatonina. Os cães também podem se beneficiar com essas caixas, especialmente no auge do inverno, quando a luz do dia é mínima. Também conhecidas como caixas de terapia de luz, elas vêm em uma variedade de preços para atender à maioria dos orçamentos e são uma maneira conveniente de ajudar os cães (e as pessoas) a se sentirem mais energizados no inverno.

Tempo ao ar livre

Sair com o cachorro é bom para ele e para você. Mesmo quando o tempo está ruim, tente fazer uma caminhada de, no mínimo, meia hora e tente encorajar seu animal a ser ativo durante a caminhada. Se você tem um cachorro que não gosta do frio ou da umidade, comprar um casaco ou até mesmo uma roupa de mergulho para cachorros o ajudará a aproveitar os passeios a pé.

O exercício é um estimulante natural do humor bem estabelecido. Mesmo uma caminhada rápida pode aliviar a sensação de depressão, o que significa que as caminhadas diárias com o cachorro serão boas para vocês dois. Embora nem sempre seja conveniente, caminhar durante o dia no inverno é melhor do que caminhar à noite, para que seu cão possa se beneficiar da luz natural do sol. Para algumas pessoas que precisam passear com seus cães antes ou depois do trabalho, isso pode não ser possível, mas se você puder, certamente ajudará seu animal de estimação.

Atividades divertidas

Atividades mentais, como treinar truques ou brincar com brinquedos, podem ajudar a melhorar o humor de um animal de estimação. Existem muitos jogos de quebra-cabeça para cães, junto com brinquedos de comida, como Kongs. Até mesmo mastigar um osso carnudo pode ser um estimulante do bom humor para cães, pois libera endorfinas para o bem-estar.

No entanto, os melhores jogos são aqueles que são feitos com uma pessoa e fazem com que o cão interaja. Pode ser ensiná-los um novo comando ou fazer um grande jogo de puxão. Um jogo realmente divertido é esconder guloseimas em uma sala e, em seguida, pedir ao seu cão que as procure. Incentivar seu cão e ficar animado quando ele for bem-sucedido aumentará ainda mais seu prazer.

Interagir com seu cão é uma ótima maneira de mantê-los felizes e faz com que os meses sombrios do inverno voem mais rápido. Então vá para fora, mexa-se e aproveite o sol de inverno, seu cão vai agradecer por isso.

© 2019 Sophie Jackson


Os animais têm transtorno afetivo sazonal?

(Crédito da foto: Getty Images)

Até recentemente, não havia um diagnóstico oficial de SAD em um animal, pois não havia um modelo para ele. Mas estudos mais recentes em hamsters e ratos herbívoros podem provar que a mudança sazonal pode afetar negativamente os animais também.

Quando expostos a menos luz solar, os hamsters e ratos-do-mato ficaram deprimidos. O estudo descobriu que houve uma alteração na química do cérebro dos roedores. O hipocampo encolheu, o que é considerado uma razão para a depressão.

O estudo não foi realizado diretamente em cães, mas mostra que a chance do SAD afetá-los não é inconcebível. Afinal, os cães são muito mais complexos emocionalmente do que hamsters e ratos, o que torna mais provável que eles experimentem mudanças na química do cérebro e no humor durante períodos de dias mais curtos.

Alguns veterinários acham que o SAD também pode afetar indiretamente os cães através de seus humanos. Você já percebeu como seu cachorro tende a combinar com seu humor? Os cães são criaturas altamente intuitivas, especialmente com as pessoas com quem passam mais tempo.

Se você não consegue se levantar da cama em uma manhã particularmente escura, seu cão pode refletir esse desânimo.


Remédios para SAD em nossos animais de estimação

Se cuida

Se a causa é realmente o reflexo do nosso humor, a solução mais óbvia é melhorar o seu próprio humor. As etapas a seguir podem ser delineadas para seu animal de estimação, mas também funcionam para melhorar muito seu próprio humor.

Estimulação Mental e Física

Ao exercitar suas mentes e seus corpos, você pode ter um grande impacto em seu humor. A estimulação pode vir de itens simples que você tem pela casa até brinquedos de quebra-cabeça. Com os brinquedos certos, você pode combinar estimulação mental e física!

Luz solar

Seja em ambientes fechados ou ao ar livre, a luz solar faz maravilhas no combate ao SAD. Se tiver uma janela pela qual entra o sol natural, crie um espaço para o seu animal de estimação descansar ou brincar aqui durante algum tempo todos os dias.

Simulando a luz solar com uma lâmpada

As lâmpadas solares ou lâmpadas de espectro total são uma alternativa à luz solar natural, se esta for escassa. Dedique algum tempo todos os dias a brincar com o seu bebê de peles nas raias para melhorar seu humor.

Outra fonte de vitamina D quando o sol é escasso é por meio de dieta ou suplementos. Fale com o seu veterinário sobre a quantidade adequada para o seu cão ou gato, bem como as fontes disponíveis adequadas para eles.


TRISTE ou não?

A maioria das áreas da Austrália recebe luz do dia suficiente e o clima é melhor em comparação com o do hemisfério norte, onde a maioria do SAD é relatada, portanto, é uma síndrome que não é comumente vista em animais de estimação na Austrália. Embora o SAD possa ser a causa dessas mudanças de comportamento em nossos animais de estimação, outros problemas mais comuns, como artrite, devem ser descartados antes de assumir que seu animal está deprimido.

“Além disso, antropomorfizar os comportamentos de nossos animais de estimação não é incomum - ficamos deprimidos, então os animais também devem ficar deprimidos”, diz o Dr. Foster. “Mas, para eles, menos brincadeiras e atividades podem ser uma forma de hibernação - armazenando energia e reservas de gordura. Os ursos fazem isso, então por que não nossos animais de estimação?

“Outro problema mais comum que vemos associado à melatonina é uma condição chamada alopecia sazonal do flanco ou alopecia responsiva à luz. Esta é uma condição observada nos meses de inverno, quando algumas raças de cães apresentam queda de cabelo bilateralmente simétrica nas laterais do corpo. O tratamento envolve o uso de alguns suplementos e o aumento da exposição do cão à luz solar. ”

Mas se nenhuma doença subjacente for diagnosticada pelo seu veterinário, há uma série de etapas que você pode seguir para ajudar a superar a tristeza do inverno do seu animal de estimação. Garantir que um cão faça exercícios diariamente é muito importante para prevenir a depressão, mas o Dr. Roser diz que fazer uma “caminhada com o cachorro” é ainda melhor. “Os cães percebem seu ambiente muito melhor pelo nariz do que pelos olhos, então explorar ao farejar e permitir que o cão vá (dentro do razoável) aonde eles querem ir irá exercitar o cão mental e fisicamente, tornando o filhote mais feliz ," ela diz.

O uso de luzes brancas pela casa para simular a duração do dia mais longo de verão pode ser testado como uma terapia adicional, mas precisa ser em conjunto com um maior estímulo físico e mental. Brinquedos e jogos são uma ótima idéia para manter os cães ocupados. “Jogos mentais fáceis para cães incluem quebra-cabeças de comida, em que o jantar fica escondido dentro de um quebra-cabeça e eles precisam descobrir como retirá-lo”, diz o Dr. Roser.

“A prevenção e o tratamento são iguais para os cães. A estimulação mental e física e permitir que o cão tenha interações sociais com outras pessoas e animais irão realmente deixá-los felizes. Eles são animais sociais e não gostam de ficar confinados durante todo o inverno. ”

Portanto, se o seu cão parece estar sofrendo de um caso grave de tristeza do inverno, cuidar dessas etapas simples logo o fará se sentir como um milhão de dólares novamente, pronto para enfrentar qualquer coisa que o mundo possa jogar contra ele.

Pesquisa diz

Uma pesquisa conduzida pela instituição de caridade veterinária do Reino Unido PDSA descobriu que um em cada três donos de cães vê uma queda considerável no humor de seus animais de estimação durante os meses de inverno. “As descobertas sugerem que cerca de oito milhões de animais de estimação no Reino Unido querem comer mais, evitar exercícios e ficar mais mal-humorados durante os meses de inverno”, diz o Dr. Foster. Trinta por cento dos donos de gatos também disseram que seu animal de estimação parece mais “triste” e menos brincalhão durante a temporada.

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Os cães podem sofrer do blues do inverno? Aqui está tudo o que você precisa saber sobre o transtorno afetivo sazonal em seu cão.

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Durante os meses frios de inverno, pode parecer atraente se enrolar sob as cobertas e passar os dias. No entanto, os dias curtos e cinzentos e a queda de temperatura podem, na verdade, causar episódios de depressão em muitas pessoas. Uma condição de saúde mental conhecida como Transtorno Afetivo Sazonal (TAS) pode levar a crises de tristeza relacionadas às mudanças sazonais e à diminuição da exposição à luz solar.

Os sintomas de SAD podem incluir:

  • Sentimentos de depressão por dias a fio durante o outono e inverno
  • Níveis de energia reduzidos
  • Sentimentos de desesperança ou culpa
  • Problemas para dormir
  • Perder o interesse por hobbies e atividades que você amava

Mas o seu cão também pode ter SAD?


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